Story

April 28, 2021

Prestigiosa beca Dell otorgada a estudiante de KIPP Texas

Michelle Leon-Cigarroa, estudiante de último año de KIPP Austin Collegiate (KAC), recuerda vivamente sus primeros días como KIPPster. “Cuando empecé en KIPP Austin College Prep en 5º grado, había una gran montaña en la pared. Mi clase estaba dibujada en la base, y había un camino serpenteante que conducía hasta el pico donde decía “graduación 2021”. Y recuerdo que mi imaginación saltó inmediatamente; podía verme allí, en la montaña, escalando, llegando a la cima, y alcanzando mi meta de graduarme de la escuela secundaria y llegar a la universidad.”

Siete años más tarde, con la mira aún puesta en el objetivo de la universidad, los últimos pasos de Michelle hacia la cima se acaban de hacer más fáciles: El mes pasado, Michelle ganó el honor de ser nombrada una Becaria de Dell para 2021. Ahora se une a un grupo élite de estudiantes universitarios que recibirán una beca educativa de $20.000, créditos anuales para libros de texto, una nueva computadora portátil y apoyo educativo continuo. Solo 500 solicitantes son seleccionados cada año para este prestigioso premio nacional, lo que convierte a la Beca Dell en una de las becas más competitivas del país.

Los estudiantes de KIPP Texas están bien versados en el proceso de solicitar becas universitarias. “Como equipo de asesoramiento, requerimos que nuestros estudiantes de último año soliciten por lo menos una beca por mes… y es muy gratificante cuando vemos el fruto de sus años de trabajo duro”, dice Ingrid Fragoso, consejera de Michelle de KIPP Through College (KIPP a través de la de la universidad) en KAC. En KIPP Austin Collegiate, la clase graduada de 2021 ya ha recibido más de $4,5 millones en becas y subsidios institucionales.

“Como he solicitado diferentes becas”, dijo Michelle, “es muy fácil emocionarse con el ‘qué pasa si’ ¿Qué pasa si lo obtengo? ¿Qué pasa si no tenemos que preocuparnos por el dinero? Así que cuando me enteré de que recibí la beca Dell, estaba muy emocionada. Después de tanto trabajo, finalmente hay luz al final del túnel.”

Aunque Michelle siempre asombró a los maestros de KIPP con su impresionante ética de trabajo, a menudo se resistió a hacer oír su voz. “Cuando conocí a Michelle”, dice George Ramírez, profesor de Ciencias de la Computación, Ingeniería y Diseño de KAC, “ella era tímida y no hablaba con nadie”. Pero con el tiempo, el Sr. Ramírez trabajó con Michelle en el desarrollo de habilidades en comunicación y liderazgo, y este año, Michelle se convirtió en Directora Administrativa del Equipo de Robótica de KAC. Al principio no quería hacerlo”, dijo Michelle. “a veces tengo ansiedad social y me pregunto si estoy comunicando mis ideas correctamente o si están saliendo como un idioma extranjero. No sabía si podía ser una líder”. Pero Ramírez prometió que estaría allí para guiarla, y Michelle finalmente aceptó la posición. “Nuestro programa ha explotado debido a su liderazgo”, dice Ramírez. “Es increíble ver a una estudiante que solía decir sólo ‘hola’ ahora pararse frente a la habitación, dar dirección, establecer una visión y establecer expectativas, y luego entrar y apoyar a su equipo.”

Michelle da gracias al trabajo con el equipo de robótica de KAC por ayudarla a encontrar su voz. “Me arriesgué yendo más allá de mis límites, ¡y me dio miedo! Pero esta experiencia me ayudó a encontrarme y encontrar una nueva versión de mí misma que no sabía que existía”. La confianza de Michelle será importante el próximo año cuando comience su carrera universitaria. Ella planea estudiar programación informática, y “como mujer latina en ese campo, voy a necesitar esas habilidades para que mi voz no se apague.”

Fragroso confía en que Michelle prosperará después de su graduación. “Michelle se niega a dejar pasar las oportunidades. El miedo no la detiene. Y aunque ella es la clase de persona que da crédito a todos aquí, el 100% de lo que sucede a Michelle–la Beca de Dell, las aceptaciones en universidades–es todo debido a ella. Ella crea oportunidades para sí misma”.

Michelle escogerá su universidad en las próximas semanas, y está emocionada por lo que venga después. “Nos hemos estado preparando para la universidad desde que empecé en KIPP hace siete años. Estoy lista.”