septiembre 25, 2020

Lo que no sabías sobre las HBCU

Establecidas por la necesidad y sostenidas a través de la resistencia y el coraje

Por Saki Indakwa, Texas Southern University, MBA 2006

Como graduada de la Universidad del Sur de Texas e hija de dos alumnos de Universidades y Colegios Históricamente Negros (HBCU por sus siglas en inglés), pensé que conocía la historia de cómo y por qué se establecieron las HBCU. Pero mientras celebramos la Semana Nacional de las Universidades y Colegios Históricamente Negros, del 20 al 26 de septiembre, y al participar en celebraciones virtuales con amigos que asistieron a HBCUs de todo el país, de escuelas de las que nunca he oído hablar, quería aprender más. Lo que descubrí me hace aún más orgullosa de ser graduada de una HBCU.

Recibí mi licenciatura de la Universidad de Houston y mi MBA de la Universidad del Sur de Texas. Las universidades están a menos de media milla y a una corta distancia a pie entre sí, pero las escuelas y mis experiencias en cada una eran como la noche y el día. 

En UH yo era un número. Las clases eran en enormes salas de conferencias impartidas por asistentes docentes. En mis cuatro años en UH, sólo conocí a media docena de mis profesores. Sólo unos pocos sabían mi nombre. En TSU, conocía a todos mis profesores y todos me conocían. Varios incluso conocían a mi padre y me trataban como a otra hija. Se daban cuenta cuando me perdía la clase. Me animaron cuando debía esforzarme.

Nunca olvidaré el día que hice mi primer examen de estadísticas. Me congelé. No podía recordar una sola fórmula o cálculo. Asfixiando las lágrimas, me acerqué a mi profesor y entregué mi examen incompleto. Me susurró algunas palabras alentadoras y me recordó que había hecho todos los cuestionarios. Me dijo que era capaz de responder a esas mismas preguntas en clase. Me guió suavemente de vuelta a mi asiento y terminé el examen. Terminé obteniendo una A en esa clase y la mayoría de mis otras clases donde mis profesores eran igualmente cariñosos como mi primer profesor de estadística. El cuidado genuino, el estímulo y las expectativas de excelencia son algunos de los atributos únicos y beneficiosos de las HBCU. 

Fue un sueño diferido.

En 1799, Washington y la Universidad Lee admitieron a John Chavis, el primer estudiante negro registrado para asistir a la universidad. Su admisión se produjo 163 años después que fue establecida la Universidad de Harvard, la primera universidad del país. En 1837, un filántropo cuáquero donó $10,000 para diseñar y establecer una escuela para educar a los estudiantes negros para que se convirtieran en maestros. El Instituto para la Juventud de Color se convirtió en la primera institución de educación superior para los negros en los Estados Unidos. En 1854 se estableció en Pensilvania la Universidad Lincoln, la primera HBCU en otorgar títulos y en 1856, la Iglesia Episcopal Metodista fundó la Universidad Wilberforce en Ohio. Fue la primera universidad privada negra en el país.

Las HBCU ayudaron a abrir las puertas de acceso y empoderan a los estudiantes negros con la educación que necesitan. 

En 1862, el Congreso aprobó la Ley Morrill que proporcionó a cada estado tierras federales que podían ser vendidas para financiar colegios públicos que se centraban en la agricultura y las artes mecánicas. Sesenta y nueve universidades fueron financiadas por estas concesiones de tierras, incluyendo la Universidad de Cornell, el Instituto Tecnológico de Massachusetts, Texas A&M, y Prairie View A&M, que fue fundada en 1876 bajo el nombre de Alta Vista Agricultural and Mechanical College for the Benefit of Colored Youth y originalmente fue parte del sistema de la Universidad Texas A&M.

La admisión a Texas A&M se limitó a los hombres blancos, así que, en un esfuerzo por mantener separados pero iguales, PVAMU se estableció y se convirtió en la primera universidad apoyada por el estado en Texas para los negros.

Durante un siglo después del fin de la esclavitud en 1865, los colegios y universidades del Sur prohibieron a los negros asistir, mientras que las instituciones de otras partes del país utilizaban habitualmente cuotas para limitar las admisiones de negros. 

Las universidades financiadas por la venta de tierras prohibieron o limitaron las admisiones de los negros.

Las primeras universidades para estudiantes negros se establecieron con el apoyo de los misioneros que enseñaban a esclavos fugitivos. El Buró federal de Libertos, que fue creado por el Congreso para ayudar en la «reconstrucción» del Sur, también estableció programas de educación y asignó tierras que el gobierno federal había reclamado como «abandonadas» durante la guerra para ayudar a crear universidades negras. 

La Segunda Ley Morrill de 1890 prohibió la discriminación racial en las políticas de admisión para las universidades que recibían estos fondos federales. Los Estados encontraron una manera de escapar de esta disposición manteniendo instituciones separadas y dividiendo los fondos de una manera «justa», pero no necesariamente igual. En consecuencia, esto condujo al establecimiento de instituciones de concesión de tierras para los negros. Hoy en día hay diecinueve instituciones de concesión de tierras de 1890. Estas instituciones se encuentran entre las más de 100 universidades históricamente negras en los Estados Unidos.

Durante casi dos siglos, los graduados de las HBCU han dado forma profundamente a la vida y la cultura estadounidenses.

Las HBCU desempeñan un papel fundamental en la educación superior, especialmente para nuestros estudiantes, al aumentar la movilidad social más rápidamente que las instituciones predominantemente blancas que entran en la misma categoría de competitividad. En 2019, las Escuelas Públicas KIPP hicieron una recomendación al Congreso para financiar HBCUs e Instituciones de Servicio de Minorías en el Informe de Educación Superior de 2019 y apoyaron la aprobación de la Ley FUTURE.

  •         Más de 2,100 ex alumnos de KIPP están inscritos en HBCUs.
  •         KIPP tiene ocho socios universitarios de HBCU. Dillard University, Fisk University, Howard University, Morehouse College, North Carolina Central University, Spelman College, Texas Southern University y University of Arkansas en Pine Bluff.
  •       Las encuestas de KIPP muestran que los ex alumnos de KIPP reportan un sentido más fuerte de pertenencia y resultados de salud más fuertes al asistir a las HBCU. Además, los estudiantes son más propensos a tener un mentor y a buscar apoyo académico que los estudiantes que no asisten a una HBCU.
  •         Los primeros datos de KIPP indican que los ex alumnos de KIPP inscritos en HBCU experimentan tasas de persistencia de primer a segundo año más altas que los compañeros con antecedentes académicos similares inscritos en otras universidades.

Esta semana las Escuelas Públicas de KIPP Texas han estado celebrando la Semana Nacional de las HBCU, reconociendo los logros de las HBCU, sus estudiantes y ex alumnos. Echa un vistazo a nuestras páginas de KIPP Texas Facebook, KIPP Texas Instagram y KIPP Texas Twitter para ver a todos nuestros graduados de HBCU que están haciendo historia negra a través de su trabajo en KIPP Texas para educar, inspirar y empoderar a nuestros Pequeños KIPPsters con la audacia para ser líderes y crear un mundo mejor.