agosto 26, 2021

«Marchando Hacia La Igualdad» por Tasha Dennis

Recuerdo claramente mi primer día como estudiante en KIPP Academy Middle School en 1998. Recuerdo subirme al autobús a la luz de la madrugada y cómo las calles del vecindario de Gulfton, en Houston, parecían extenderse para siempre. Mi mente estaba corriendo. Estaba demasiado nerviosa para comer, demasiado nerviosa para decir algo más allá de un tímido, «buenos días.» Sabía que las cosas iban a ser diferentes en mi nueva escuela, pero no tenía algo con que compararlo. Mis compañeros de clase y yo estábamos a punto de comenzar un nuevo viaje. Ninguno de nosotros podría haber sabido que seríamos impulsados a un entorno que cambiaría completamente nuestras vidas.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que mi primer día en KIPP también fue mi primer día de un cambio divino de paradigma. En mis tres años como estudiante de KIPP, pasé de ser una chica interesada en estudiar la historia de nuestro país a una joven apasionada por cambiar el futuro de nuestro país. Me deleité en nuestras discusiones de clase sobre liderazgo, compromiso cívico, activismo y políticas públicas. Hoy, mientras celebramos el Día de la Igualdad de la Mujer, recuerdo las lecciones que aprendí en KIPP y cómo me convirtió en la mujer que soy hoy.

Mis profesores de estudios sociales e historia conmemoraron las luchas de las mujeres para ser escuchadas y nos enseñaron sobre los feroces defensores que lucharon por el derecho legal de votar. Me enseñaron sobre la importancia de la ciudadanía comprometida y el uso de mi voz para el bien; y cuando los muchos funcionarios electos y líderes comunitarios visitaron nuestras aulas, tuvimos la oportunidad de abogar por nuestro derecho a recibir una educación excelente, independientemente de nuestro código postal. Y aprendí en KIPP las valiosas lecciones de cómo aprovechar las oportunidades, permanecer humilde y no tener miedo de cometer errores.

Creo de todo corazón que estas lecciones y experiencias en KIPP cambiaron la trayectoria de mi vida. Ahora trabajo para KIPP Texas, haciendo exactamente lo que aprendí a hacer cuando era niña: abogar por los estudiantes y las familias que necesitan acceso a la educación.

Las mujeres de las que aprendí en mis aulas y las lecciones que sigo aprendiendo de las mujeres que trabajan alrededor de KIPP Texas me dan una mejor comprensión de mi propio lugar en la historia. Al ver a esta nueva generación de KIPPsters crecer, recuerdo que todos tenemos la oportunidad, y la responsabilidad, de ayudarnos mutuamente a superar los obstáculos de la vida, de dar nuestro mejor esfuerzo y de unirnos a nuestros conciudadanos para formar una sociedad más democrática.

Tasha Dennis es una estratega de políticas públicas conocida por liderar con éxito la reforma escolar y los esfuerzos de abogacía. Durante los últimos 12 años, Tasha ha proporcionado experiencia en políticas en docenas de conferencias, sesiones informativas y paneles en Los Ángeles, Denver, Houston, Baton Rouge, Nueva Orleans y Washington, D.C. Tasha actualmente dirige el departamento de Abogacía de las Escuelas Públicas de KIPP Texas en Houston y permanece activa en su comunidad a través de su compromiso con el desarrollo comunitario, la organización de bases y el análisis legislativo.

Tiene un bachillerato en Humanidades de la Universidad de Tulane y una maestría en Políticas Públicas de New England College. Actualmente asiste a la escuela de derecho en la Escuela de Derecho Thurgood Marshall de la Universidad Estatal de Texas.