Public Announcement

July 14, 2020

KIPP Texas Fall Restart Plans

Dear KIPP Texas Families,

The beginning of the school year is getting close and with it comes the fresh start, excitement, and joy of seeing old friends and making new ones. Our team has been working hard and collaborating with city, county, and state officials to prepare for a safe start to learning in the fall. The teachers and faculty at KIPP Texas have been taking steps to safely welcome your child into the new school year, whether it is online or in person. We have missed our KIPPsters this summer!

In order to have a strong start for the new school year, we have several updates and important steps for you to take to let us know how you would like your child to attend school in the fall. 

Safety is Our Number One Guiding Principle

We share your concerns about the current state of COVID-19 in our state and continue to hold the safety of our KIPPsters and our staff as our number one guiding principle. Our team, in collaboration with city, county, and state leaders, will continue to monitor the spread of the virus closely over the next few weeks and will keep you updated on any changes in our planning for the start of the school year. In an effort to show you the safety measures we are taking, from the time a KIPPster boards a bus to the end-of-the-day dismissal, please click this link to watch a video our team has put together for you. 

As Parents, You Have A Choice

We know parent choice is important. The Texas Education Agency (TEA) has mandated that in order for KIPP Texas Public Schools to continue to educate our KIPPsters, we, and all other school districts, must offer 100% in-person school, five-days-a-week for families. As a result, we have TWO ways your child can start learning this fall. 

Option 1: 100% online learning, five-days-a week. This method will be different from what your child experienced in the spring. Distance learning this fall will require students to log in and complete daily work assignments online and/or log into a virtual classroom at a specific time to get synchronous instruction from a teacher. If your child does not have a consistent internet connection or a laptop, we can loan this technology to you for the entire school year. Meals will be available for KIPPsters only and can be picked up curbside similar to the summer meal program.

Option 2: 100% in-person learning five-days-a-week in a classroom on our campuses. We will continue to provide free transportation and have leveraged the Center for Disease Control (CDC) health and safety guidelines to keep our campuses as safe as possible. Everyone on our campuses, including school staff and KIPPsters pre-K-3-12th grade, must wear masks daily. KIPP Texas will provide a mask to any KIPPster who needs one, although we ask you to provide your KIPPster with their own masks, if possible. KIPPsters will also need to bring their own school supplies that will not be shared with other children. (KIPP Texas families who need financial assistance for school supplies or masks should please contact their school.) Meals for all KIPPsters will continue on-site; students will pick up these meals from the cafeteria and eat them in their classrooms.

One area that we are exploring is our ability to start school virtually for the first three weeks and/or adding a delay to the start to the school year and extending the school year further into June. In considering the current conditions of COVID in our state and ensuring that we have a safe, effective start to learning this school year, we are carefully weighing these options. While we don’t have a definitive answer today, we will provide an update soon. 

Selecting Your Child’s Method of Instruction

Starting today, in order for us to plan for a strong start this fall, we need parents to confirm how you would like your child to learn for the first nine weeks of the school year. Please click this link and sign into your SchoolMint account to select one of the two options (100% online learning or 100% in person learning), confirm transportation, and your child’s technology needs. The deadline for the first nine-week commitment is July 22, 2020. 

Any KIPPster who does not have a method of learning on file by July 22 will be placed in the category of option two, 100% in-person learning. You will not be able to switch your method of learning during the nine-week session. However, you will be able to adjust your decision up to two weeks prior to the start of school; and, every six weeks, you will be asked again to choose your child’s method of learning for the next nine-week session.   More details on how to make this change will be communicated soon.

What Happened to the Hybrid Model?

We had originally planned to offer a hybrid model of learning, where KIPPsters would alternate weeks of online and in-person learning, and we could safely control the number of KIPPsters and staff in our school buildings at any given time. We have eliminated this option, and we want to share with you why we have made that decision. Despite the spike in cases of COVID-19, the Texas Education Agency (TEA) has mandated we provide a 100% in-person option in a school building five days-a-week to all families. Any district or public charter shool that does not have this option loses all state funding, which will not allow us or any other district to operate. While we are excited to see your KIPPsters this fall, and we know they are looking forward to seeing their friends and teachers, we are being forced to provide an in-person solution that bears more risk and requires additional measures to keep our KIPPsters and staff safe. 

To safely return to schools, we believe that Texas public school districts, including KIPP Texas, should have the flexibility to make decisions that are best for their communities and in accordance with local health authorities. KIPP Texas has been advocating, along with traditional school districts and charter schools, to the TEA, Governor Abbott, and other state leaders to make this change to provide school districts the flexibility to make local decisions to keep their students and staff safe. We encourage you to make your voice heard as well! To share your thoughts on the Texas school restart plan, contact the Governor’s Strike Force to Open Texas at (512) 463-1782 or at https://gov.texas.gov/apps/contact/direct/strikeforce/.

School Orientation/Family Engagement

In the spirit of safety and keeping orientation and family engagement as simple as possible, we are moving most of the orientation and registration materials online in SchoolMint. Each school will host a drive-thru portion of registration to pick up transportation cards, devices, and make copies of any registration documents required by the TEA, etc. Be on the lookout for information coming from your child’s KIPP school for details.

School Supplies and Uniforms

Most KIPP schools will provide a list of supplies needed for the year. If you are experiencing  financial difficulty in purchasing these items, please contact your school. As you saw in the video, each student will need their own mask, a laptop and device charger, headphones, a pocket-sized bottle of hand sanitizer, a water bottle and a backpack. If you cannot provide a mask or supplies for your child, please contact your school. KIPP Texas will continue to loan laptops for the 20-21 school year for any KIPPster who needs one. An update on school uniforms and policies will be provided by your school in the coming weeks.

Summer Meals and P-EBT Extension

KIPP Texas continues to provide meals through the July for KIPPsters and their siblings 19 and under, and children in the communities where we educate children. For a complete list of dates and pick-up times, please click here. Meanwhile, based on the volume of applications, the state of Texas has extended the deadline for the Pandemic Electronic Benefit Transfers (P-EBT) to July 31. This deadline was extended because the state needed the additional time to process thousands of applications. There is still time to submit yours and receive the benefit! Most KIPP Texas families qualify for a one-time payment of $285 per child when they file the application. Please click here for complete details.

Thank you for reading and digesting our long update today! We will continue to use the following fall restart guiding principles to make decisions throughout the 20-21 school year: protecting the health of our students, staff, and families to the fullest extent possible; showing care for our entire Team & Family to thrive in a new normal; and having a consistent focus on our North Star of college readiness.  

Each Monday, between now and the start of the school year, we will provide weekly updates concerning the start of school via email, on our website, and our social media pages.

Please remember to complete your method of instruction form by July 22! Click this link to sign into your SchoolMint account to select one of the two options (100% online learning or 100% in person learning), confirm transportation, and your child’s technology needs. 

We know the start of the year means excitement and joy. While this is not the start to the school year that any of us could have imagined, we know that this year of learning is incredibly important for your KIPPster. Our commitment to you is to create joyful, academically excellent learning opportunities every day for your KIPPster.We love our KIPPsters, and we can’t wait to see them in person or virtually in a few weeks! Thank you for your support and faith in our KIPP Texas team!

With gratitude,

Sehba Ali
Chief Executive Officer
KIPP Texas Public Schools

 

Estimadas familias de KIPP Texas,

El comienzo del año escolar se acerca y con él viene un nuevo comienzo, emoción y alegría de ver viejos amigos y hacer nuevos amigos. Nuestro equipo ha estado trabajando arduamente y colaborando con funcionarios de la ciudad, el condado y el estado para prepararse para un comienzo de aprendizaje seguro este otoño. Los maestros y el personal de KIPP Texas han estado tomando medidas para darle la bienvenida a su hijo/a de forma segura al nuevo año escolar, ya sea en línea o en persona. ¡Hemos extrañado a nuestros KIPPsters este verano! 

Para tener un buen comienzo para el nuevo año escolar, tenemos varias actualizaciones y pasos importantes que debe seguir para informarnos cómo le gustaría que su hijo asista a la escuela en el otoño. 

La seguridad es nuestro principio fundamental número uno

Compartimos sus preocupaciones sobre el estado actual de COVID-19 en nuestro estado y seguimos manteniendo la seguridad de nuestros KIPPsters y nuestro personal como nuestro principio fundamental número uno. Nuestro equipo, en colaboración con los líderes de la ciudad, el condado y el estado, continuará monitoreando de cerca la propagación del virus durante las próximas semanas y le mantendremos informado/a sobre cualquier cambio en nuestra planificación para el comienzo del año escolar. En un esfuerzo de mostrarle las medidas de seguridad que estamos tomando, desde el momento en que un KIPPster aborda un autobús hasta que nos despidamos al final del día, le pedimos que por favor haga clic en este enlace para ver un video que nuestro equipo ha preparado para usted.

Como padres, ustedes tienen opciones

Sabemos que es importante que los padres tengan opciones. La Agencia de Educación de Texas (TEA) ha ordenado que, para que las Escuelas Públicas de KIPP Texas continúen educando a nuestros KIPPsters, nosotros y todos los demás distritos escolares, debemos ofrecer una escuela 100% presencial, cinco días a la semana para las familias. Como resultado, tenemos DOS formas en que su hijo/a puede comenzar a aprender en agosto.  

Opción 1: Aprendizaje 100% en línea, cinco días a la semana. Este método será algo diferente a lo que experimentó su hijo en la primavera. El aprendizaje a distancia este otoño requerirá que los estudiantes inicien sesión y completen tareas de trabajo diarias en línea y/o inicien sesión en un aula virtual en un momento específico para recibir instrucción sincrónica de un maestro. Si su hijo/a no tiene una conexión a Internet confiable o una computadora portátil, podemos prestarle ambas durante todo el año escolar. Las comidas estarán disponibles solamente para los KIPPsters y se pueden recoger de manera similar al programa de comidas de verano. 

Opción 2: Aprendizaje 100% presencial, cinco días a la semana en un salón de clases en nuestras escuelas. Continuaremos proveyendo transporte gratuito y hemos aprovechado las pautas de salud y seguridad del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) para mantener nuestros campus lo más seguros posible. Todos, incluyendo el personal de las escuelas y los alumnos de KIPP-pre-K-3-12, tendrán que usar máscaras diariamente. KIPP Texas proporcionará una mascarilla a cualquier KIPPster que la necesite, aunque les pedimos que por favor le proporcionen su KIPPster sus propias máscaras, si es posible. Los KIPPsters también deberán traer sus propios útiles escolares, los cuales no se compartirán con otros niños/as. (Las familias de KIPP Texas que necesitan asistencia financiera para útiles escolares o mascarillas deben comunicarse con su escuela). Las comidas para todos los KIPPsters continuarán en las escuelas; los estudiantes recogerán estas comidas de la cafetería y las comerán en sus aulas.

Un área que estamos explorando es nuestra habilidad de comenzar las primeras tres semanas virtualmente y/o añadiendo un retraso al comienzo del año y extendiendo el año escolar más en Junio. En consideración de las condiciones actuales de COVID en nuestro estado y asegurando que tenemos un comienzo seguro y efectivo de aprendizaje este año, estamos considerando estas opciones. Aunque no tenemos una respuesta definitiva hoy, le proveeremos una actualización pronto.

Selección del método de instrucción de su hijo/a

A partir de hoy, para que podamos planear un buen comienzo este otoño, necesitamos que los padres confirmen cómo le gustaría que su hijo/a aprenda durante las primeras nueve semanas del año escolar. Haga clic en este enlace e ingrese a su cuenta de SchoolMint para seleccionar una de las dos opciones (aprendizaje 100% en línea o 100% presencial), confirmar el transporte y las necesidades tecnológicas de su hijo. La fecha límite para este primer compromiso de nueve semanas es el 22 de julio de 2020.

Cualquier KIPPster que no haya escogido un método de aprendizaje antes del 22 de julio se colocará en la categoría de la opción two, aprendizaje 100% presencial. No podrá cambiar su método de aprendizaje durante esta sesión de nueve semanas. Sin embargo, podrá ajustar su decisión hasta dos semanas antes del comienzo de la escuela; y, cada seis semanas, se le pedirá nuevamente que elija el método de aprendizaje de su hijo/a para la próxima sesión de nueve semanas. Pronto se comunicarán más detalles sobre cómo realizar este cambio.

¿Qué pasó con el modelo híbrido?

Originalmente habíamos planeado ofrecer un modelo de aprendizaje híbrido, en el cual los KIPPsters alternarían entre semanas de aprendizaje en línea y en persona, y podríamos controlar de forma segura la cantidad de KIPPsters y el personal en nuestras escuelas en cualquier momento. Hemos eliminado esta opción y queremos compartir con ustedes el por qué hemos tomado esa decisión. A pesar del aumento en los casos de COVID-19, la Agencia de Educación de Texas (TEA) ha ordenado que proporcionemos una opción 100% presencial en las escuelas, cinco días a la semana, para todas las familias. Cualquier distrito o escuela pública chárter que no tenga esta opción pierde todos los fondos estatales, lo que no nos permitirá a nosotros ni a ningún otro distrito operar. Aunque estamos entusiasmados por ver a sus KIPPsters este otoño, y sabemos que ellos también esperan ver a sus amigos y maestros, nos vemos obligados a proporcionar una solución presencial que tiene más riesgos y requiere medidas adicionales para mantener a nuestros KIPPsters y al personal seguros. 

Para regresar a las escuelas de manera segura, creemos que los distritos de las escuelas públicas de Texas, incluido KIPP Texas, deben tener la flexibilidad de tomar las mejores decisiones para sus comunidades y que se tomen de acuerdo con las autoridades de salud locales. KIPP Texas ha estado abogando, junto con los distritos escolares tradicionales y las escuelas públicas chárter, a TEA, al gobernador Abbott y a otros líderes estatales para que hagan este cambio y provean a los distritos escolares la flexibilidad de tomar decisiones locales para mantener seguros a sus estudiantes y al personal. ¡Le animamos que también se hagan escuchar! Para compartir sus ideas sobre el plan de reinicio escolar de Texas, comuníquese con el Equipo de Trabajo del Gobernador para Abrir a Texas al (512) 463-1782 o en https://gov.texas.gov/apps/contact/direct/strikeforce/ 

Orientación escolar/participación familiar

Con la intención de mantenernos seguros y que la orientación y la participación familiar sean lo más simple posible, estamos trasladando la mayoría de los materiales de orientación y registro en línea en SchoolMint. Además, cada escuela organizará una parte del registro como servicio desde su auto (drive-thru) para recoger tarjetas de transporte, dispositivos y recibir copias de cualquier documento de registro requerido por la TEA, etc. Esté atento a la información que venga de la escuela KIPP de su hijo para obtener más detalles.

Útiles escolares y uniformes

La mayoría de las escuelas de KIPP proporcionarán una lista de los suministros escolares necesarios para el año. Si tiene dificultades financieras para comprar estos artículos, comuníquese con su escuela. Como pudo ver en el video, cada estudiante necesitará su propia mascarilla, una computadora portátil y un cargador para este dispositivo, auriculares, una botella de bolsillo con desinfectante de manos, una botella de agua y una mochila. Si no puede proporcionar una mascarilla o suministros para su hijo/a, comuníquese con su escuela. KIPP Texas continuará prestando computadoras portátiles para el año escolar 20-21 para cualquier KIPPster que necesite una. Su escuela le proporcionará una actualización sobre los uniformes y las políticas escolares en las próximas semanas. 

Comidas de verano y extensión del P-EBT

KIPP Texas continúa brindando comidas durante el mes de julio a KIPPsters y sus hermanos/as menores de 20 años, y niños en las comunidades donde educamos a los estudiantes. Para obtener una lista completa de fechas y horarios de distribución, haga clic aquí. Mientras tanto, según el volumen de solicitudes, el estado de Texas ha extendido la fecha límite para las Transferencias electrónicas de beneficios en pandemia (P-EBT) hasta el 31 de julio. Esta fecha límite se extendió porque el estado necesitaba el tiempo adicional para procesar miles de solicitudes. ¡Todavía hay tiempo para enviar su solicitud y recibir este beneficio! La mayoría de las familias de KIPP Texas califican para un pago único de $285 por niño cuando presentan esta solicitud. Haga clic aquí para obtener más detalles.

¡Gracias por leer y digerir nuestra larga actualización de hoy! Continuaremos usando los siguientes principios fundamentales de reinicio de otoño para tomar decisiones durante el año escolar 20-21: proteger la salud de nuestros estudiantes, personal y familias en la mayor medida posible; mostrando cuidado por todo nuestro equipo y familia para prosperar en una nueva normalidad y tener un enfoque constante en nuestro norte: La preparación para la universidad.

Cada lunes, entre este momento y el comienzo del año escolar, proporcionaremos actualizaciones semanales sobre el inicio escolar por correo electrónico, en nuestro sitio web y en nuestras páginas de redes sociales.

¡Recuerde completar su formulario sobre el método de instrucción antes del 22 de julio! Haga clic en este enlace para iniciar sesión en su cuenta de SchoolMint para seleccionar una de las dos opciones (aprendizaje 100% en línea o 100% en persona), confirmar el transporte y las necesidades tecnológicas de su hijo.

Sabemos que el comienzo del año significa emoción y alegría. Mientras este no es el comienzo del año escolar que cualquiera de nosotros podría haber imaginado, sabemos que este año de aprendizaje es increíblemente importante para su KIPPster. Nuestro compromiso con usted es crear oportunidades de aprendizaje alegres y académicamente excelentes todos los días para su KIPPster. ¡Amamos a nuestros KIPPsters, y estamos ansiosos por verlos en unas pocas semanas! ¡Gracias por su apoyo y fe en nuestro equipo KIPP Texas!

Con mucha gratitud, 

Sehba Ali
Directora Ejecutiva
Escuelas Públicas de KIPP Texas